¿Qué es el almacenamiento de objetos?

También conocido como almacenamiento basado en objetos, el almacenamiento de objetos difiere de otras arquitecturas de almacenamiento de datos de procesamiento en que permite gestionar objetos en lugar de sistemas de archivos y bloques de datos.
Un "objeto" incluye los propios datos, algunos metadatos y un identificador único. Estos datos son accesibles de inmediato a través de las API o http/https. De esta manera, el almacenamiento de objetos protege los  datos. Estos datos también pueden replicarse en múltiples centros de datos, si es necesario. 

Almacenamiento de objetos

Hay muchas formas de implementar el almacenamiento de objetos: el nivel de dispositivo, el nivel de sistema y el nivel de interfaz. Independientemente del nivel, los sistemas de almacenamiento de objetos pueden retener cantidades masivas de datos no estructurados, que representan la mayor parte de los datos del mundo.

En general, el almacenamiento de objetos suele servir como soporte a los desarrolladores de aplicaciones, que deben luchar contra los archivos multimedia creados por los usuarios a través del almacenamiento de objetos. Como el almacenamiento de objetos puede manejar un número ilimitado de archivos multimedia y escalar más allá del petabyte, los desarrolladores y los administradores de TI lo encuentran útil para almacenar:
  • Datos no estructurados, como fotos, canciones, vídeos, etc.
  • Archivos de copia de seguridad, archivos de bases de datos y archivos de registro.
  • Grandes conjuntos de datos. 
  • Archivos de almacenamiento.
  • Archivos de colaboración en línea, como Dropbox.
  • Y otros casos de uso.
Almacenamiento de objetos
Almacenamiento de objetos
Además, el almacenamiento de objetos también existe en la nube. A continuación, se presentan algunos proveedores habituales de almacenamiento de objetos en la nube:
  • Amazon S3
  • Rackspace Cloud Files
  • Microsoft Azure Blob Storage
  • Google Cloud Storage

Diferencias entre almacenamiento de archivos, almacenamiento de bloques y almacenamiento de objetos

Para entender el almacenamiento de objetos y sus arquitecturas de almacenamiento similares, es importante considerar primero la solución de almacenamiento de base: el almacenamiento de archivos. El almacenamiento basado en archivos, como la mayoría de sus predecesores, es sencillo pero limitado. Los archivos se nombran, se etiquetan con metadatos y después se organizan en carpetas. El proceso de nomenclatura es lo que hace que la navegación sea relativamente sencilla y, como muchas empresas necesitan un acceso centralizado a los archivos, el almacenamiento de archivos es una opción viable. 

El almacenamiento de archivos también ofrece un sistema jerárquico que, con pequeñas cantidades de datos, funciona perfectamente bien. Y aunque técnicamente se puede crear y almacenar un número ilimitado de archivos, encontrarlos más tarde es bastante más difícil. Examinar carpetas interminables llenas de innumerables archivos no es escalable ni eficiente en absoluto.
 
Los riesgos de no implementar un plan de recuperación ante fallos
Teniendo en cuenta esa gran limitación, es hora de examinar el siguiente nivel de almacenamiento: el almacenamiento de bloques. El almacenamiento de bloques, que se encuentra habitualmente en arquitecturas SAN, maneja un volumen de almacenamiento sin procesar conocido como "bloque", que incluye archivos que se han dividido en segmentos de datos del mismo tamaño. A partir de ahí, un sistema operativo gestiona estos volúmenes y los utiliza como discos duros individuales, lo que permite a las organizaciones utilizar herramientas de terceros para gestionar los datos y hacer copias de seguridad de los mismos.

El almacenamiento de bloques también ofrece un control de los datos mucho mejor y más granular que el almacenamiento de archivos. A diferencia de las arquitecturas de almacenamiento de archivos, el sistema operativo paraguas determina la estrategia de gestión del almacenamiento, asignando el almacenamiento a distintas aplicaciones, determinando a dónde van los datos y aprovisionando las herramientas necesarias.

En comparación con ambas arquitecturas, el almacenamiento de objetos resulta mucho más adecuado para grandes cantidades de datos en constante crecimiento. Es mucho más fácil encontrar un conjunto de datos específicos en una arquitectura de almacenamiento de objetos. Puesto que cada objeto posee su propio identificador único, no es necesario buscar manualmente un nombre en varios archivos. Y a medida que los datos aumentan de manera inexorable, las empresas tienden a estar mucho más satisfechas con las capacidades del almacenamiento de objetos. Si bien las arquitecturas de almacenamiento de archivos y de bloques pueden expandirse, su usabilidad y sencillez disminuyen en cuanto los datos crecen y superan los petabytes.

Beneficios del almacenamiento de objetos

Tanto los humanos como las máquinas son responsables de generar enormes cantidades de datos, y, aunque algunos están estructurados, la gran mayoría no lo está. Y como los datos no estructurados son difíciles de gestionar y almacenar, las empresas están recurriendo a soluciones de almacenamiento de objetos para abordar sus propios desafíos. Además, el almacenamiento de objetos ofrece lo siguiente:

Capacidad de búsqueda superior:

En la arquitectura de almacenamiento de objetos, los metadatos residen en el propio objeto. Esto significa que los administradores de TI no tienen que construir bases de datos para fusionar metadatos con los objetos. Además, con el tiempo pueden crearse, cambiarse y añadirse metadatos personalizados. Y lo más importante, los metadatos personalizados facilitan la búsqueda y la navegación en el almacenamiento de objetos, a diferencia de su predecesor, el almacenamiento de archivos. 

Escalabilidad ilimitada:

Tal vez la ventaja más evidente a la hora de elegir el almacenamiento de objetos sea su capacidad de escalar de forma ilimitada. Las empresas pueden añadir nodos según sea necesario y escalar horizontalmente. Como los metadatos permanecen con los objetos, el sistema es "plano", lo que permite un escalado prácticamente ilimitado en comparación con los métodos de almacenamiento tradicionales.

Rentabilidad:

En cuanto a la escalabilidad, las empresas que generan grandes volúmenes de datos necesitan un sistema que resulte lo más ajustado posible a su presupuesto. Como el almacenamiento de objetos escala fácilmente, es mucho más rentable almacenar datos en un entorno sin limitaciones de volumen y capacidad de búsqueda.

Mejor resiliencia:

El almacenamiento de objetos ofrece una recuperación ante fallos rápida y fiable para los archivos de objetos. Esto se debe a que, cuando se crea un objeto, se copia automáticamente en más de un nodo. En caso de que ocurra un fallo, las empresas pueden estar seguras de que sus datos no se perderán.

¿Por qué las empresas optan por el almacenamiento de objetos?

Se calcula que el 80% de todos los datos generados no están estructurados, aunque ese porcentaje puede ser bajo. Y para 2025, IDC estima que tendremos 10 veces más datos de los que tenemos ahora.

Empresas de todos los tamaños deben lidiar con enormes cantidades de datos en constante crecimiento, y, puesto que el crecimiento (especialmente el de los datos no estructurados) puede ser impredecible, la solución de almacenamiento que elijan debe poder escalarse rápidamente y sin esfuerzos en función de la demanda. Con el almacenamiento de objetos, las empresas no solo están mejor equipadas para almacenar sus datos, sino que también están más capacitadas para gestionarlos, buscarlos y, por lo tanto, aprovecharlos para obtener una mejor información. 

Además, en comparación con sus predecesores (el almacenamiento de archivos y de bloques), el almacenamiento de objetos no está limitado por una organización jerárquica. En su lugar, los datos se organizan en un plano horizontal, proporcionando un acceso más limpio y más fácilmente disponible de lo que otras arquitecturas de almacenamiento pueden ofrecer. Además, este entorno horizontal es mucho más personalizable, mediante números, atributos, etc.

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