¿Qué es el almacenamiento definido por software?

El almacenamiento definido por software (SDS), como su nombre indica, es un sistema de almacenamiento que no se basa en el hardware subyacente. En lugar de ello, para gestionar datos se utiliza el software. Aunque la mayoría de las soluciones de almacenamiento de datos requieren tanto software como hardware para funcionar (el software sirve como componente de gestión para controlar y supervisar las tareas de hardware y almacenamiento), el almacenamiento definido por software es distinto.

Explicación del almacenamiento definido por software (SDS)
Centro de datos definido por software

Almacenamiento definido por software es un término que describe productos que se ejecutan en hardware de servidor básico sin ningún componente de hardware especialmente diseñado. De este modo, las soluciones de almacenamiento definido por software son más adecuadas para reducir los costes que un producto de almacenamiento dependiente de hardware tradicional. 

Al extraer recursos del hardware, las empresas disfrutan de una mayor flexibilidad, eficiencia de rendimiento y una escalabilidad más sencilla. De esta manera, los recursos de almacenamiento se prestan mejor a la programación y se convierten en componentes clave de un centro de datos dirigido por software. Como consecuencia, estos recursos son mucho más fáciles de automatizar que los que residen en una infraestructura de silos.

Tipos de almacenamiento definido por software

El almacenamiento definido por software es un término bastante general y, por lo tanto, puede resultar difícil identificar tipos de productos SDS. Sin embargo, el paraguas del SDS abarca varias categorías generalmente reconocidas.

Almacenamiento de bloques, archivos y objetos

Esta categoría emplea un clúster de servidores distribuido para soportar las tres variedades principales de soluciones de almacenamiento: bloques, archivos y objetos. Junto con un sistema de gestión unificado, este método de almacenamiento permite a las empresas utilizar el método que prefieran.

Objeto escalable

Este sistema crea y asigna un identificador único al objeto. Algunas soluciones de almacenamiento de objetos también pueden soportar el acceso a los archivos, incluyendo NFS y SMB.

Bloque escalable

Al emplear nodos de servidores x86, los productos de almacenamiento de bloques agrupan estos nodos en un solo sistema. El resultado es que las empresas pueden disfrutar de una comunicación coherente entre ellos. 

Archivo escalable

Se trata de la primera categoría de SDS, que permite crear archivos compartidos escalables de alta disponibilidad para usarlos con el almacenamiento de aplicaciones basado en archivos.

Virtualización del almacenamiento

Este sistema utiliza soluciones de almacenamiento basadas en hardware en varias ubicaciones, y crea un único dispositivo de almacenamiento que se puede utilizar y supervisar a través de una única plataforma de gestión. 

Infraestructura hiperconvergente

Al combinar servidores, redes y cabinas de almacenamiento separados en un clúster distribuido de procesamiento y almacenamiento de recursos que se ejecutan en servidores básicos, la infraestructura hiperconvergente ofrece a las empresas una forma única y optimizada de gestionar y escalar sus necesidades de almacenamiento.

¿Cómo funciona el almacenamiento definido por software?

La virtualización del almacenamiento es un elemento esencial para que el SDS funcione. La virtualización del almacenamiento se utiliza para separar el hardware y el software de gestión del almacenamiento, que a menudo también incluye diferentes formas de gestionar políticas con fines de replicación, instantáneas (snapshots) y copias de seguridad. Como se ha mencionado, el SDS crea un "grupo" virtual consolidado para las cabinas de discos de una empresa. A partir de ahí, se forman discos virtuales y aparecen como LUNs en un servidor host.

¿Por qué es necesario el almacenamiento definido por software?

Si bien los potenciales clientes del SDS pueden ver el valor de adoptar la solución, las empresas deben considerar no solo las ventajas del SDS, sino también los riesgos asociados a la adhesión a una estrategia de almacenamiento tradicional y basada en el hardware. 

Según IBM, las empresas deben ser conscientes de que una solución de almacenamiento tradicional posee un "punto de ruptura". Están apareciendo aplicaciones más complejas con exigencias únicas; una gran afluencia de datos está presionando el almacenamiento tradicional y las expectativas de lo que una estrategia de almacenamiento puede y debería hacer están cambiando. Y por desgracia, a pesar de estas exigencias crecientes, los presupuestos de las empresas son cada vez más ajustados. 

De forma inexorable, un planteamiento de almacenamiento tradicional comenzará a desmoronarse bajo la presión. Las empresas necesitan una mayor flexibilidad de la que el almacenamiento tradicional puede proporcionar. Incluso aunque una organización añada capacidad de forma preventiva, antes de que aumenten sus necesidades de almacenamiento, este planteamiento no es sostenible ni rentable a la larga.

Por qué las empresas eligen el almacenamiento definido por software

Las empresas que han adoptado el SDS disfrutan de ventajas muy necesarias en todos los aspectos, desde los costes hasta la escalabilidad. Como el SDS puede utilizarse con un servidor x86, las empresas consiguen una mayor flexibilidad a la hora de seleccionar a los responsables de TI y eliminan los desafíos que plantea la dependencia de un solo proveedor.

Sin lugar a dudas, el SDS es una opción de almacenamiento económica para empresas que desean reducir sus gastos de CapEX. Dado que el SDS existe en servidores x86, las empresas no tienen que afrontar los enormes gastos asociados a las cabinas de almacenamiento SAN de propiedad exclusiva. 

Además, elegir una solución definida por software es una excelente manera de ofrecer inteligencia centralizada en el centro de datos. Como el SDS separa la "inteligencia" (es decir, el software) de los dispositivos, las tareas administrativas se reducen y las empresas pueden poner en práctica políticas automatizadas en su plan de almacenamiento, lo que les permite responder con rapidez a la evolución de sus requisitos. 

Ventajas del almacenamiento definido por software

Adoptar el almacenamiento definido por software aporta múltiples ventajas, que están animando cada vez a más empresas a elegir un planteamiento de almacenamiento independiente del hardware. Gracias a su flexibilidad para ofrecer y asimilar varias opciones de almacenamiento de datos, las empresas pueden aprovechar sus datos (no solo almacenarlos) y obtener mejor información. 

Además, gracias a sus capacidades de automatización, las organizaciones pueden experimentar lo siguiente:

Aprovisionamiento de almacenamiento más dinámico. El SDS permite que las cargas de trabajo y el almacenamiento funcionen de manera cohesiva, ayudando al almacenamiento a escalar a medida que cambian las capacidades de las cargas de trabajo.

Uso inteligente del almacenamiento. El SDS es una solución flexible que soporta tanto los nuevos modelos de consumo de TI como los antiguos. Independientemente del tipo de infraestructura que utilice una organización, el SDS ofrece agilidad en la nube, los dispositivos móviles, etc.

Mejor control. Los requisitos empresariales cambian día a día, y el SDS ofrece a las empresas el control que necesitan para satisfacerlos. Puede optimizar las capacidades de infraestructura para cumplir las normas de almacenamiento.

Escalado rápido. A medida que crecen las exigencias de almacenamiento, las empresas pueden aprovechar la capacidad escalonada del SDS para aprovisionar almacenamiento bajo demanda. 

Empresas que utilizan el almacenamiento definido por software

Edmonds Community College Nutanix

“Nutanix Support es la principal referencia para cualquier soporte tecnológico que usamos. Están muy por encima de todos los demás".

Automotive Data Solutions SDS Nutanix

"...Es el tejido de datos más innovador y escalable del mercado actual para la plataforma de almacenamiento, procesamiento y virtualización. "

Regina Catholic School Division, solución de tres capas de Nutanix

"Con nuestra solución de tres capas, era menos probable que pudiéramos permitirnos todo el hardware necesario para disponer de almacenamiento en disco externo y procesamiento en un segundo centro de datos."

Pusateri's Fine Foods: nuevo almacenamiento tras un incendio

...no solo proporcionó un mayor rendimiento, sino que la solución hiperconvergente fue un 25-40 % menos costosa que la solución de tres capas compuesta por almacenamiento, servidor y VMware vSphere".

Ontario Universities’ Application Centre, Enterprise Cloud Nutanix

"Comenzamos nuestro proyecto de actualización como una simple 'aventura de sustitución de almacenamiento', pero cuando empezamos a ver lo que Nutanix ofrecía, la plataforma Enterprise Cloud cobró mucho sentido para nuestro caso de uso".

Canadian Solar Solutions, solución de almacenamiento y servidor

"Si busca una solución de almacenamiento y servidor sencilla, pero potente, es esta".

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